Saturday, May 27, 2006

LE PLAT PAYS...

BELGIUM - JANUARY 2003

Jacques Brel is one of my favourite singers. I still remember when I first heard «Dans le port d'Amsterdam»,



and started buying all his records. At a certain point in time, I knew most of his songs by heart.

Le Plat Pays - 1962 - is dedicated to Belgium, as this post too:



«Avec la mer du Nord pour dernier terrain vague
Et des vagues de dunes pour arrêter les vagues
Et de vagues rochers que les marées dépassent
Et qui ont à jamais le coeur à marée basse
Avec infiniment de brumes à venir
Avec le vent de l'est écoutez-le tenir
Le plat pays qui est le mien

Avec des cathédrales pour uniques montagnes
Et de noirs clochers comme mâts de cocagne
Où des diables en pierre décrochent les nuages
Avec le fil des jours pour unique voyage
Et des chemins de pluies pour unique bonsoir
Avec le vent d'ouest écoutez-le vouloir
Le plat pays qui est le mien

Avec un ciel si bas qu'un canal s'est perdu
Avec un ciel si bas qu'il fait l'humilité
Avec un ciel si gris qu'un canal s'est pendu
Avec un ciel si gris qu'il faut lui pardonner
Avec le vent du nord qui vient s'écarteler
Avec le vent du nord écoutez-le craquer
Le plat pays qui est le mien

Avec de l'Italie qui descendrait l'Escaut
Avec Frida la blonde quand elle devient Margot
Quand les fils de novembre nous reviennent en mai
Quand la plaine est fumante et tremble sous juillet
Quand le vent est au rire quand le vent est au blé
Quand le vent est au sud écoutez-le chanter
Le plat pays qui est le mien


***

With Jacques Brel, we can continue with Bruxelles (but I have no music for it) and Les Bourgeois:



Le cœur bien au chaud
Les yeux dans la bière
Chez la grosse Adrienne de Montalant
Avec l'ami Jojo
Et avec l'ami Pierre
On allait boire nos vingt ans
Jojo se prenait pour Voltaire
Et Pierre pour Casanova
Et moi, moi qui étais le plus fier
Moi, moi je me prenais pour moi
Et quand vers minuit passaient les notaires
Qui sortaient de l'hôtel des "Trois Faisans"
On leur montrait notre cul et nos bonnes manières
En leur chantant

Les bourgeois c'est comme les cochons
Plus ça devient vieux plus ça devient bête
Les bourgeois c'est comme les cochons
Plus ça devient vieux plus ça devient c...

Le cœur bien au chaud
Les yeux dans la bière
Chez la grosse Adrienne de Montalant
Avec l'ami Jojo
Et avec l'ami Pierre
On allait brûler nos vingt ans
Voltaire dansait comme un vicaire
Et Casanova n'osait pas
Et moi, moi qui restait le plus fier
Moi j'étais presque aussi saoul que moi
Et quand vers minuit passaient les notaires
Qui sortaient de l'hôtel des "Trois Faisans"
On leur montrait notre cul et nos bonnes manières
En leur chantant

Les bourgeois c'est comme les cochons
Plus ça devient vieux plus ça devient bête
Les bourgeois c'est comme les cochons
Plus ça devient vieux plus ça devient c...

Le cœur au repos
Les yeux bien sur terre
Au bar de l'hôtel des "Trois Faisans"
Avec maître Jojo
Et avec maître Pierre
Entre notaires on passe le temps
Jojo parle de Voltaire
Et Pierre de Casanova
Et moi, moi qui suis resté le plus fier
Moi, moi je parle encore de moi
Et c'est en sortant vers minuit Monsieur le Commissaire
Que tous les soirs de chez la Montalant
De jeunes "peigne-culs" nous montrent leur derrière
En nous chantant

Les bourgeois c'est comme les cochons
Plus ça devient vieux plus ça devient bête
Les bourgeois c'est comme les cochons
Plus ça devient vieux plus ça devient c...




"THE GRAND PLACE, where Les Bourgeois used to go, with its ornate baroque and gothic guild houses, is the first port of call for visitors to Brussels and one of the most beautiful squares in the world. A Spanish square in Belgium; even its most famous brewery is called "Roi d'Espagne" - King of Spain... I personally prefer the Chaloupe d'Or..."


"MONT DES ARTS - The Hill linking the Grand Place to the Royal Palace, home to some of the best museums in Belgium"


"ART NOUVEAU - Brussels is also the home to some fabulous buildings. This time, however, there are no pictures of Victor Horta's creations"



"SABLON - The Grand Sablon and the Petit Sablon are two nice squares. The Grand is home to some upscale shops, to the Jolly Hotel, as well as to the restaurant Au Vieux Saint Martin. This is the restaurant that is full, even when others on Grand Sablon are empty. It's said, the steak tartare was invented there - Filet americain is its name in French - and the one at the Au Vieux Saint Martin is certainly one of the best in town..."


"ACCOR HOTELS - Novotel and Ibis off Grand Place at the Rue du Marché aux Herbes"


"ATOMIUM - Nice place to say good bye to Brussels"

***

And, still with Brel, we should finish in Bruges with Les Flamandes, but has I did not find the music, we'll take La Valse a Mille Temps:



Au premier temps de la valse
Toute seule tu souris déjà
Au premier temps de la valse
Je suis seul mais je t'aperçois
Et Paris qui bat la mesure
Paris qui mesure notre émoi
Et Paris qui bat la mesure
Me murmure murmure tout bas

{refrain:}
Une valse à trois temps
Qui s'offre encore le temps
Qui s'offre encore le temps
De s'offrir des détours
Du côté de l'amour
Comme c'est charmant
Une valse à quatre temps
C'est beaucoup moins dansant
C'est beaucoup moins dansant
Mais tout aussi charmant
Qu'une valse à trois temps
Une valse à quatre temps
Une valse à vingt ans
C'est beaucoup plus troublant
C'est beaucoup plus troublant
Mais beaucoup plus charmant
Qu'une valse à trois temps
Une valse à vingt ans
Une valse à cent temps
Une valse à cent ans
Une valse ça s'entend
A chaque carrefour
Dans Paris que l'amour
Rafraîchit au printemps
Une valse à mille temps
Une valse à mille temps
Une valse a mis le temps
De patienter vingt ans
Pour que tu aies vingt ans
Et pour que j'aie vingt ans
Une valse à mille temps
Une valse à mille temps
Une valse à mille temps
Offre seule aux amants
Trois cent trente-trois fois le temps
De bâtir un roman

Au deuxième temps de la valse
On est deux tu es dans mes bras
Au deuxième temps de la valse
Nous comptons tous les deux une deux trois
Et Paris qui bat la mesure
Paris qui mesure notre émoi
Et Paris qui bat la mesure
Nous fredonne fredonne déjà

{refrain}

Au troisième temps de la valse
Nous valsons enfin tous les trois
Au troisième temps de la valse
Il y a toi y a l'amour et y a moi
Et Paris qui bat la mesure
Paris qui mesure notre émoi
Et Paris qui bat la mesure
Laisse enfin éclater sa joie.



"MINNEWATER - «The Lake of Love». For most visitors the canalized lake called Minnewater and its lovely park are the entrance to the beautiful city of Bruges. From the 1740 bridge one can enjoy a nice panoramic view over the town or over the mist, depending on the weather..."


"BEGUINAGE - Just behind the Minnewater lies the «Beguinage» (the Vineyard). It is one area in Bruges where one can find peace and be quiet. The Beguinage is a group of houses around a garden covered with large trees. It was here that the beguines lived during the last seven centuries. It became a monastery for the Benedictine sisters in 1937"



"CANALS - Due to its canals Bruges is often called 'The Venice of the North'. However, there is a huge difference between the two cities: Venice lies on islands in a lagoon. Bruges, at least now, lies deeper inland. It's believed, however, that in the centuries B.C the Flemish coastline used to be flooded by the North Sea"


"THE BELFRY TOWER - The 83 meter high Belfry tower is one of the symbols of the city. The first tower dated from 1240, and was destroyed by fire in 1280. The present octagonal lantern was added to the tower between 1482 en 1486"


"MARKET SQUARE was the centre of commercial life in medieval times"


"THE BURG SQUARE is a showcase of different architectural styles. Next to the Gothic Town Hall, built between 1376 and 1420, and one of the oldest in the Low Countries, stands the Old Civil Registry in renaissance style"


"THE HOLY BLOOD CHAPEL, also on Burg Square, is actually a double chapel first constructed in the 12th century and promoted to the rank of Basilica in 1923. The lower Basilius chapel has preserved its original Romanesque style from the 12th-13th century. The chapel of the Holy Blood is the one on the first floor. Originally built in Romanesque style, it changed to gothic style in the 15th century"



"FAREWELL BRUGES"

2 comments:

juka14 said...

Wow, you've seen some great places in the world. You made a great blog! Greetings from Belgium!

Trotter said...

Juka14,
Glad to hear from someone from Belgium on this «Belgian» post, with one of my favourite singers...
Thanks!